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ポールはロディック以来のベスト4!ジョコビッチがアガシに並ぶ[全豪オープン]

「全豪オープン」での試合後、笑顔を交わすポール(右)とシェルトン

シーズン最初のグランドスラムとなる「全豪オープン」(オーストラリア・メルボルン/1月16日~1月29日/ハードコート)10日目の現地25日、男子シングルスと男子ダブルスのベスト4が決定した。大会公式ウェブサイトなどが伝えている。

第4シードのノバク・ジョコビッチ(セルビア)は第5シードのアンドレイ・ルブレフ(ロシア)に6-1、6-2、6-4の快勝。過去6度グランドスラムの準々決勝に進んでいるものの一度も勝利したことがないルブレフは、ジョコビッチを倒すためには「すべてのポイントで戦わなければならない」と話していたが、第1セット第4ゲームで訪れたジョコビッチのブレークチャンスでダブルフォールトを犯してしまうなど、大事な場面で痛いミスが出て、2時間3分で試合終了となった。ジョコビッチはこれで「全豪オープン」26連勝とし、アンドレ・アガシ(アメリカ)がかつて樹立したオープン化以降の最長連勝記録に並んでいる。

「全豪オープン」で準決勝まで進んだ過去9回はいずれも優勝しているジョコビッチ。「できれば今回もそうなるといいね」と語る彼は、メルボルンで10回目の優勝を飾れば世界ランキング1位に返り咲くことが確定する。また、ラファエル・ナダル(スペイン)が持つグランドスラム最多優勝記録(22回)にあと2勝と迫っている。

もう一試合は、ともにこれが初の準々決勝進出となる25歳で世界ランキング35位のトミー・ポール(アメリカ)と、今大会がグランドスラム出場2回目となる20歳で世界89位のベン・シェルトン(アメリカ)の同国対決に。試合は当初、一進一退の攻防を見せていたが、「年下に負けるわけにはいかない」と話していたポールがより多くのチャンスを作って2セット先取。第3セットではシェルトンが第8ゲームからの5ゲーム中4ゲームを取って1セットを返すも、結局はポールが7-6(6)、6-3、5-7、6-4で勝利した。これまでグランドスラムでは2022年「ウィンブルドン」の4回戦進出が最高成績だったポールは、「テニスを始めた時、誰でもグランドスラムの2週目に残りたいと夢見るものだ。それが実現しているなんて信じられないよ。この前、インタビューで何度も“準々決勝に進出した気分は?”って聞かれたけど、“準決勝”の方がいい響きだね」と述べている。

今大会ではアメリカ勢が活躍しており、「全豪オープン」の準々決勝でアメリカ勢対決が実現したのは2007年大会のアンディ・ロディック対マーディ・フィッシュ以来。また、アメリカ勢のベスト4進出は、2009年大会のロディック以来14年ぶりとなる。

男子ダブルスでは、ワイルドカード(主催者推薦枠)として出場している地元ペア、リンキー・ヒジカタ(オーストラリア)/ジェイソン・クブラー(オーストラリア)ペアが大金星。第1シードのヴェスレイ・クールホフ(オランダ)/ニール・スクプスキー(イギリス)ペアに一度もブレークチャンスを与えることなく、6-3、6-1で下した。ヒジカタとクブラーがペアを組んだのはこれが初めてだが、クブラーは「今の僕らは波に乗っているよ。(オーストラリアの)みんながくれるエネルギーを使って、最後まで戦いたい」と話している。同じくワイルドカードとして出場した昨年大会で優勝したニック・キリオス(オーストラリア)/タナシ・コキナキス(オーストラリア)ペアに続くことができるだろうか。彼らと準決勝で当たるのは、2年続けてベスト4進出を果たした第8シードのマルセル・グラノイェルス(スペイン)/ホレイショ・ゼバロス(アルゼンチン)ペア。第12シードのアンドレアス・ミース(ドイツ)/ジョン・ピアース(オーストラリア)ペアをフルセットの末に破った。

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は「全豪オープン」での試合後、笑顔を交わすポール(右)とシェルトン
(Photo by Daniel Pockett/Getty Images)

**WOWOW 放送・配信情報** 

「全豪オープンテニス」1/16(月)~1/29(日) ※大会第1日は無料放送
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