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チチパス、優勝したらオーストラリアに学校を建てたい!【動画アリ】

「全豪オープン」でのチチパス

「全豪オープン」(オーストラリア・メルボルン/1月16日~1月29日/ハードコート)に第3シードとして出場しているステファノス・チチパス(ギリシャ)が、優勝したら賞金の一部でオーストラリアに学校を建てたいと話している。米スポーツメディア ESPNが報じた。

チチパスは準々決勝で世界ランキング71位のイリ・ラフェチュカ(チェコ)に対してわずか2時間17分でストレート勝利を収め、3回戦で第11シードのキャメロン・ノリー(イギリス)、4回戦で第6シードのフェリックス・オジェ アリアシム(カナダ)を下して勝ち上がってきた21歳のラフェチュカの勢いを食い止めた。「全豪オープン」で3年連続4度目の準決勝進出を決めたチチパスは、試合後のオンコートインタビューでオーストラリアへの愛を熱く語っている。

「いつか“全豪オープン”で優勝して、賞金の大部分を教育に力を入れているビクトリア州に学校を建てるために寄付したい。世界中の子どもたちが必ずしも恵まれた環境で育っているわけではないから、この州の子どもたちのために学校を建てて、無料で教育を受けられる機会を与えたいと心から思っている。それをこうやって言葉にして伝えたいくらい、オーストラリアは僕にとって大切なんだ」

この発言を受けて巻き起こった観客からの拍手が収まった後、インタビュアーを務めていた元世界王者のジム・クーリエ(アメリカ)からオーストラリアに寄せる思いについて聞かれたチチパスは、ハリウッドでも活躍する有名女優の名前を挙げている。「オーストラリアはとても素晴らしい国だよ。僕はオーストラリアのものがたくさん好きなんだ。好きな女優の一人はオーストラリア出身のマーゴット・ロビー。いつか彼女があそこに座っていてくれたらいいね」とチーム席を指しながら答えた。「それは彼女に招待状を送るということだね?」とクーリエに聞かれたチチパスは、「もちろんさ」と笑顔で答えている。

和やかな雰囲気で終わった準々決勝だったが、この試合でチチパスは危険なプレーによって失格になっていたかもしれない。第3セット、ゲームカウント4-3の場面でラフェチュカにウィナーを決められたチチパスは、悔しさのあまりスタジアムの壁に向かってボールを叩き返したところ、そのボールを拾おうとしていたボールキッズに当たりそうになったのだ。解説を務めていた元世界4位のティム・ヘンマン(イギリス)は「危険な行為」としてチチパスをたしなめており、もしも当たっていたら即失格となっていた。チチパスは反省の色を見せているものの、打つ前にはボールキッズの位置を確認しており、ボールもコントロールできていたと主張している。

チチパスは準決勝で、これまで5勝0敗を記録している第18シードのカレン・ハチャノフ(ロシア)と対戦し、そこで決勝への切符を手にすることができれば、もう一つの準決勝を戦う第5シードのアンドレイ・ルブレフ(ロシア)と第4シードのノバク・ジョコビッチ(セルビア)の勝者とタイトルを争うことになる。「全豪オープン」で優勝すれば、チチパスにとって初めてのグランドスラムタイトル獲得になるだけでなく、週明けの30日に更新されるランキングで初めて世界1位になることが確定する。今大会ここまでの5試合中4試合でストレート勝利をあげているチチパスは、準々決勝後も自信を見せた。

「自分の今のテニスには自信がある。長い間、こんなにいい感触を持てたことはなかったと思う。(タイトルを獲れるかは)間違いなくイエスだ。前にも言った通り、今の自分はこれまでとまったく違う選手で、プレーの仕方も変わった。メンタリティーも全然違う。コートに立った時にネガティブな思考になることはほとんどない。ただコートに出て試合を戦うことだけに集中している」

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は「全豪オープン」でのチチパス
(Photo by Lintao Zhang/Getty Images)

**WOWOW 放送・配信情報** 

「全豪オープンテニス」1/16(月)~1/29(日) ※大会第1日は無料放送
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