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ジョコビッチが「今年最高の試合」。ポール、シェルトンは初の準々決勝[全豪オープン]

「全豪オープン」でのジョコビッチ

シーズン最初のグランドスラムとなる「全豪オープン」(オーストラリア・メルボルン/1月16日~1月29日/ハードコート)8日目の現地23日、男子シングルスと男子ダブルスのベスト8が決定した。大会公式ウェブサイトなどが伝えている。

第4シードのノバク・ジョコビッチ(セルビア)は地元期待の選手、第22シードのアレックス・デミノー(オーストラリア)に一度もブレークポイントを与えることなく6-2、6-1、6-2の快勝。第1セット途中から9ゲームを連取したこともあり、試合時間はわずか2時間6分だった。

大会前から左足のハムストリングを痛め、「薬とホットクリームを使って耐えている」と話していたジョコビッチだが、ここへ来て復調し、優勝が見えてきたようだ。「1週間前は、身体をどうにかいい状態に持っていって目の前の試合を戦うことしか考えられなかった。でも今夜のプレーを経て、ようやく最後まで行けると信じられるようになった。史上最高かはわからないけど、少なくとも今年最高の試合ができたよ」

一方的な展開となったジョコビッチの試合とは対照的に、第5シードのアンドレイ・ルブレフ(ロシア)と第9シードのオルガ・ルーネ(デンマーク)の一戦は熱いシーソーゲームに。ルブレフが先にセットを取ってはルーネが追いつくという形で第5セットまでもつれ込み、第12ゲームでルーネが2つのマッチポイントを得るも決められない。そのまま突入した10ポイントのタイブレークでは、ルブレフのショットがわずかに外れてルーネが5-0とリードするも、攻めの姿勢を失わなかったルブレフが3-7から6ポイントを立て続けに取ってマッチポイント。最後はコードボールで決着し、ルブレフが6-3、3-6、6-3、4-6、7-6[11-9]で勝利した。ルブレフはこれが通算7度目のベスト8進出。

ベスト8の残る二人は、これが初の準々決勝進出となるアメリカ勢に。25歳で世界35位のトミー・ポール(アメリカ)はグランドスラムでは2022年「ウィンブルドン」の4回戦進出が最高成績だったが、第24シードのロベルト・バウティスタ アグート(スペイン)を4セットで退けて初のベスト8。そしてどちらが勝っても初の準々決勝という、今大会がグランドスラム出場3回目となる世界67位のJ.J.ウルフ(アメリカ)と同2回目となる世界89位ベン・シェルトン(アメリカ)による同国対決は、5セットのうち3セットがタイブレークになるという接戦の末に20歳のシェルトンが制している。前日に準々決勝進出を決めた第29シードのセバスチャン・コルダ(アメリカ)を含め、3人がベスト8に勝ち残るのは2000年大会以来23年ぶりだ。前回はのちに優勝するアンドレ・アガシをはじめ、ピート・サンプラス、クリス・ウッドラフがここまで勝ち進んでいた。

ベスト8のうち3人がノーシード選手となった男子シングルスに続き、男子ダブルスもうち半分の4組がノーシード勢に。ノーシードのユーゴ・ニス(モナコ)/ヤン・ジエリンスキ(ポーランド)ペアは、3回戦で第2シードのラジーブ・ラム(アメリカ)/ジョー・ソールズベリー(イギリス)ペアを撃破。相手が第2セットのタイブレークで手にしたマッチポイントを防ぎ、6-7(4)、7-6(6)、6-2の逆転勝ちを収めた。そのほかには、ワイルドカードとして出場している地元ペア、リンキー・ヒジカタ(オーストラリア)/ジェイソン・クブラー(オーストラリア)ペアにも注目だ。タイブレークで強さを発揮している地元ペアは、同じくワイルドカードとして出場して昨年大会で優勝したニック・キリオス(オーストラリア)/タナシ・コキナキス(オーストラリア)ペアの後を追うことができるだろうか。準々決勝では第1シードのヴェスレイ・クールホフ(オランダ)/ニール・スクプスキー(イギリス)ペアとの対戦となる。

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は「全豪オープン」でのジョコビッチ
(Photo by Mark Kolbe/Getty Images)

**WOWOW 放送・配信情報** 

「全豪オープンテニス」1/16(月)~1/29(日) ※大会第1日は無料放送
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