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ポーランドとギリシャが敗退。フリッツ、ペグラ率いるアメリカが決勝でベレッティーニ擁するイタリアと激突[ユナイテッドカップ]

「ユナイテッドカップ」でのフリッツ(左)とティアフォー

12月29日に開幕した男女混合の国別対抗戦「ユナイテッドカップ」(オーストラリア・ブリスベン、パース、シドニー/2022年12月29日~2023年1月8日/ハードコート)も、いよいよ最終日。準決勝の1日目に2敗した第1シードのギリシャと第2シードのポーランドは踏みとどまることができず、第3シードのアメリカと第5シードのイタリアが初タイトルを争うこととなった。ATP(男子プロテニス協会)公式ウェブサイトなどが報じている。

本大会には男女シングルスのランキングに基づき、18ヶ国が出場。まず3チームずつ6組に分かれてグループステージを戦い、その後ブリスベン、パース、シドニーの各都市に振り分けられた2組のグループトップのチーム同士が対戦。パースではギリシャが、ブリスベンではポーランドが、シドニーではアメリカが優勝。それら3チームと、それに次ぐ成績を収めたイタリアの合計4チームが、シドニーで準決勝を戦った。各対戦ではそれぞれ男女シングルス2試合ずつと、混合ダブルス1試合が行われる。

7日に行われた準決勝2日目、ポーランド対アメリカ戦では、まず両国の男子トップランカーである世界ランキング10位のフベルト・フルカチュ(ポーランド)と世界9位のテイラー・フリッツ(アメリカ)が対戦。二人はそれまで2度対戦し、グラスコートではフリッツが、ハードコートではフルカチュが勝利していた。

前日に世界女王イガ・シフィオンテク(ポーランド)が世界3位のジェシカ・ペグラ(アメリカ)に、世界245位のカツペル・ジュク(ポーランド)が世界19位のフランシス・ティアフォー(アメリカ)に敗れていたことで、もう1試合も落とせない状況になっていたポーランドだが、フルカチュは第1セット5-4でつかんだ2度のセットポイントを生かすことができず、緊迫のタイブレークの末に最初のセットを取られてしまう。

第2セットでもフルカチュは5-5で2度のブレークポイントというセットを取り返す大きなチャンスを得るが、またもフリッツに凌がれる。再びタイブレークに突入し、ポイント5-4でフルカチュは2度のサーブ権を得るが、2度ともミニブレークを許して、フリッツが7-6(5)、7-6(5)で勝利。アメリカの決勝進出が決まった。

夕方のギリシャ対イタリア戦も、前日に世界6位のマリア・サカーリ(ギリシャ)が世界27位のマルチナ・トレビザン(イタリア)に、世界630位のStefanos Sakellaridis(ギリシャ)が世界23位ロレンツォ・ムゼッティ(イタリア)に敗れて、ギリシャが背水の陣で迎えた2日目。最初の試合は世界4位のステファノス・チチパス(ギリシャ)と元世界6位のマッテオ・ベレッティーニ(イタリア)という楽しみな対戦となった。

ベレッティーニはこれまでに2度チチパスと対戦して勝ったことがなかったが、第1セットではベレッティーニの強烈なサーブとフォアハンドが冴え、まずベレッティーニがリードする。だが会場に詰め掛けたギリシャファンの大声援がチチパスを後押しし、タイブレークの末にチチパスがセットを取り返すと、その勢いを保って4-6、7-6(2)、6-4でギリシャに1勝をもたらした。

しかしギリシャの反撃もそこまでで、世界54位のルチア・ブロンゼッティ(イタリア)が世界199位のバレンティーニ・グラマティコプーロウ(ギリシャ)を6-2、6-3で破って、イタリアの勝利が決まった。

決勝は現地の午後1時(日本時間午前11時)から女子シングルス、続いて男子シングルスが行われ、さらに現地午後5時半以降(日本時間午後3時半以降)から男子シングルス、女子シングルス、混合ダブルスが行われる予定だ。アメリカの陣容は世界3位のペグラ、世界19位のティアフォー、世界9位のフリッツ、世界11位のマディソン・キーズ。対するイタリアは世界27位のトレビザン、世界23位のムゼッティ、元世界6位のベレッティーニ、世界54位のブロンゼッティだ。紙の上ではアメリカが少し優位に見えるが、イタリアチームのトレビザンやムゼッティは今大会でランキング以上の働きを見せている。どちらが初栄冠に輝くか、楽しみだ。

本日8日の対戦予定は以下の通り。

決勝:アメリカ対イタリア
現地午後1時、日本時間午前11時開始予定

ジェシカ・ペグラ vs マルチナ・トレビザン
フランシス・ティアフォー vs ロレンツォ・ムゼッティ

現地午後5時30分以降、日本時間午後3時30分以降開始予定
テイラー・フリッツ vs マッテオ・ベレッティーニ
マディソン・キーズ vs ルチア・ブロンゼッティ
ペグラ/フリッツ vs トレビザン/ベレッティーニ

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は「ユナイテッドカップ」でのフリッツ(左)とティアフォー
(Photo by Andy Cheung/Getty Images)

WOWOWテニスワールド編集部

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