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男女混合の国別対抗戦「ユナイテッドカップ」が開幕!初日からチチパス、フリッツ、アダッド マイアらスター選手が躍動

「ユナイテッドカップ」でのチチパス

カレンダーはまだ年末だが、テニス界では新設された男女混合の国別対抗戦「ユナイテッドカップ」(オーストラリア・ブリスベン、パース、シドニー/2022年12月29日~2023年1月8日/ハードコート)によって、一足先に2023年シーズンが開幕。初日から男子の世界ランキング4位ステファノス・チチパス(ギリシャ)、同9位テイラー・フリッツ(アメリカ)、女子の世界11位マディソン・キーズ(アメリカ)、同12位ベリンダ・ベンチッチ(スイス)、同15位ベアトリス・アダッド マイア(ブラジル)といった豪華メンバーが登場してチームの優勝のために戦っている。ATP(男子プロテニス協会)公式ウェブサイトなどが報じている。

本大会には男女シングルスのランキングに基づき、18ヶ国が出場。まず3チームずつ6組に分かれてグループステージを戦う。次にブリスベン、パース、シドニーの各都市に振り分けられた2組のトップチーム同士が対戦し、各都市で優勝した3チームと、それに次ぐ成績を収めた1チームの合計4チームが準決勝へ進み、大会優勝をかけた勝ち抜き戦に臨む。各対戦ではそれぞれ男女シングルス2試合ずつと、混合ダブルス1試合が行われる。

初日にはシドニーでグループCのアメリカ対チェコ、グループDのオーストラリア対イギリスの組み合わせで、まず男女シングルス1試合ずつが行われ、2日目は同じ対戦の男女シングルス1試合ずつと混合ダブルスとが戦われる。第3シードのアメリカは、フリッツが「ネクストジェネレーション・ATPファイナルズ」にも出場した21歳の世界81位イリ・ラフェチュカ(チェコ)を、キーズが世界24位の24歳マリー・ブーズコバ(チェコ)を倒して、2-0と大きなリードを奪った。

パースではグループAの第1シード、ギリシャがブルガリアと、グループFの第6シード、フランスがアルゼンチンと対戦。世界158位のデシュピーナ・パパミカイル(ギリシャ)は世界381位のイザベラ・シニコバ(ブルガリア)に、チチパスは元世界3位のグリゴール・ディミトロフ(ブルガリア)に、いずれも第1セットを奪われながらフルセットで辛勝。

ブリスベンでは第5シードのイタリアがブラジルと、第9シードのスイスがカザフスタンと対戦。26歳にして昨年キャリア最高のシーズンを送ったアダッド マイアが、同様に素晴らしいシーズンを過ごした29歳の世界27位マルチナ・トレビザン(イタリア)に6-2、6-0で圧勝。だが20歳の世界23位ロレンツォ・ムゼッティ(イタリア)が世界166位の
フェリペ・メリジェニ ロドリゲス アウベス(ブラジル)をストレートで破り、両チームは1勝1敗で明日2日目を迎えることとなった。

明日もマッテオ・ベレッティーニ(イタリア)、スタン・ワウリンカ(スイス)、フランシス・ティアフォー(アメリカ)、ジェシカ・ペグラ(アメリカ)、ペトラ・クビトバ(チェコ)、マリア・サカーリ(ギリシャ)といったスター選手らが登場するだけでなく、トップ選手らの混合ダブルスも見ることができる。そして3日目からは残る6チーム、ドイツ、スペイン、ベルギー、クロアチア、ノルウェー、ポーランドが登場し、アレクサンダー・ズベレフ(ドイツ)、ラファエル・ナダル(スペイン)、ダビド・ゴファン(ベルギー)、ボルナ・チョリッチ(クロアチア)、イガ・シフィオンテク(ポーランド)らが参戦。どのチームが勝ち進んでいくのか、楽しみだ。

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は「ユナイテッドカップ」でのチチパス
(Photo by Paul Kane/Getty Images)

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