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ラドゥカヌがベンチッチとコーチを取り替える!?

2021年「WTA250 ノッティンガム」でのラドゥカヌ

元全米女王のエマ・ラドゥカヌ(イギリス)が、元世界ランキング4位で金メダリストのベリンダ・ベンチッチ(スイス)の元コーチとトライアルを始めていることがわかった。英BBCなど複数のメディアが報じている。

ラドゥカヌは現在、新たなコーチとして30歳のセバスチャン・ザックス(ドイツ)とトライアルを行っており、彼は12月16日から18日にかけてUAEのアブダビで開催されたエキシビション大会「ムバダラ・ワールド・テニス選手権」に帯同している。ラドゥカヌにとってザックスは、グランドスラム初出場ながら4回戦にまで勝ち進んだ昨年の「ウィンブルドン」から数えて6人目のコーチとなる。ザックスは選手としてはATPツアーやチャレンジャー大会の本戦でもプレーしたことがなかったものの、指導者としては経験を積んでおり、これまでベンチッチのほかには元世界9位のユリア・ゲルゲス(ドイツ)のコーチも務め、元世界女王のビクトリア・アザレンカ(ベラルーシ)のチームにいたこともある。

今回のトライアルの前に、ラドゥカヌは7月下旬からドミトリー・ツルスノフ(ロシア)と組んでいたが、この関係も3ヶ月ともたなかった。これまでのコーチの中で唯一、自分からラドゥカヌのチームを去ることを申し出たツルスノフは、「私たちは折り合いがつかず、自分の中では無視することのできない赤信号が点灯していた」と発言。ラドゥカヌ本人の実力やテニスに対する姿勢は高く評価しているものの、周りから短期間で結果を出すことを求められて、不安を感じたと示唆している。

一方のザックスは昨年4月から今年の「全米オープン」終了後までベンチッチのコーチを務めており、その間に彼女は「東京オリンピック」においてシングルスで金メダル、ダブルスで銀メダルを獲得している。ベンチッチはザックスと別れた直後に、ラドゥカヌから離れたばかりのツルスノフにアプローチし、「あらゆる手を尽くした」結果、コーチになってもらうことに成功したという。結果的にラドゥカヌとベンチッチはここ数ヶ月でコーチを取り替えることとなった。

ラドゥカヌは手首の怪我のため10月上旬に行われた「WTA500 オストラバ」を最後にシーズン終了、イギリス代表として「ビリー・ジーン・キング・カップ」のファイナルズに出場する機会も逃している。10日ほど前からようやくフルのトレーニングが行えるようになったラドゥカヌにとって、ムバダラ大会はオストラバ大会以来の実戦となったが、唯一行われた女子の試合で世界2位のオンス・ジャバー(チュニジア)に7-5、3-6、[8-10]で逆転負け。だが、ラドゥカヌとジャバーは対戦中に笑顔を見せる場面もあり、最後の10ポイント先取のタイブレークでは二人とも見事なプレーを連発して観客を沸かせている。

今季、初めてツアーのスケジュールをフルでこなすことになったラドゥカヌは、度重なる怪我に見舞われた。それを受けて、ツルスノフと別れた直後には元世界王者アンディ・マレー(イギリス)の全盛期を支え、元世界2位のアレクサンダー・ズベレフ(ドイツ)のトレーナーを務めた経験もあるフィットネストレーナーのジェズ・グリーン(イギリス)をチームに加えている。その甲斐あってか、「体力的にも、身体的にも、怪我の具合も調子がいい。全部問題ないわ。このまま順調にいくことを願っている」と、ジャバーとの試合後にラドゥカヌは話している。

「この2ヶ月はテニスコートで練習するよりも身体を鍛えることに励んできた。だから、今はコートの上で自分の感覚を取り戻そうとしているところなの。(ジャバーとの試合は)自分の現状を把握し、改善点を見つける上でかなり前向きな一歩となったわ」

また、ツアーで獲得したタイトルが2021年の「全米オープン」のみとなっているラドゥカヌは、「どこかの大会で優勝すること」を来季の目標として掲げている。

サッカーファンでもあるラドゥカヌはムバダラでの大会前、ジャバーやステファノス・チチパス(ギリシャ)、アンドレイ・ルブレフ(ロシア)らほかの参加者とともに、テニスボールをサッカーゴールのクロスバーに当てたり、フリーキックを決めるというチャレンジにも挑戦。彼女はさらにその後の18日にはカタールで行われたサッカーワールドカップ決勝を、元イングランドサッカー代表であるデヴィッド・ベッカムとともに現地で観戦していた。今後はシンガポールでプレシーズンを過ごし、「WTA250 オークランド」(ニュージーランド・オークランド/1月2日~1月8日/ハードコート)で2023年シーズンをスタートさせる予定だ。

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は2021年「WTA250 ノッティンガム」でのラドゥカヌ
(Photo by George Wood/Getty Images)

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