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フリッツがオジェ アリアシム下してベスト4へ。ナダルは連敗ストップ[Nitto ATPファイナルズ]

「Nitto ATPファイナルズ」でのフリッツ

現地17日の「Nitto ATPファイナルズ」(イタリア・トリノ/11月13日~11月20日/室内ハードコート)5日目、グループステージ第3戦が行われた。ATP(男子プロテニス協会)公式ウェブサイトが報じている。

世界トップ8の選手たちが出場するこのシーズン最終戦、8人が4人ずつ2つのグループに分かれて総当たり戦を行い、各組上位2位の選手たちが勝ち抜き戦へと進む。

シングルスのグリーン・グループでは、ともに1勝1敗で最終戦を迎えた第5シードのフェリックス・オジェ アリアシム(カナダ)と第8シードのテイラー・フリッツ(アメリカ)がベスト4進出を懸けて対戦。最初の2セットは両者一度もブレークがないという締まった展開となり、タイブレークの末に両者がセットを分け合う。第3セットに入ると、第6ゲームでフリッツがこの日最初のチャンスを掴み、3度のデュースの末にブレークに成功。これで勢いづいたフリッツは、以後2ゲームでオジェ アリアシムに1ポイントしか与えず、7-6(4)、6-7(5)、6-2で勝利した。

第3セット半ばまでブレークチャンスすら作れなかったフリッツは、「ブレークポイントまであと一歩というところで多くのポイントを逃したから、試合中はずっとイライラしていたよ。リターンの時に15-30や0-30などと先行していても、そこから立て続けにポイントを失ってしまうんだ。でもどうにか辛抱して、チャンスが来た時にそれを掴むことができた」と振り返る。フリッツはカルロス・アルカラス(スペイン)の負傷欠場により直前で出場が決まったことについて、「出られない可能性もあったのに、これで準決勝進出なんて最高の気分だね」と歓喜。準決勝では、6回目の優勝を狙う第7シードのノバク・ジョコビッチ(セルビア)と対戦することが決まっている。

同グループのもう一試合では、すでに敗退が決まっていた第1シードのラファエル・ナダル(スペイン)とベスト4進出一番乗りを果たしていた第3シードのキャスパー・ルード(ノルウェー)が対戦。大会序盤のナダルはコンディションが万全でないことを認めていたが、この日は16本のサービスエースを含めて40本近いウィナーを決め、相手に一度もブレークを与えないという力強いプレーを披露し、7-5、7-5で勝利。「全米オープン」から続いていた連敗を4で止めた。

「ここ6ヶ月はいろいろ大変だったから、大会で必要なレベルには達していなかったかもしれないけど、そういうこともある。望んだ形でシーズンを終えることはできなかったけど、少なくとも前向きな勝利で終わることができたよ」

「全豪オープン」と「全仏オープン」を含む4タイトルを手にしたナダルの今季の戦績は39勝8敗。「シーズン後半で苦労したことを考えれば、2度のグランドスラム優勝、高い順位でシーズンを終えられたことはこれ以上ない結果。僕にとってこの年齢(36歳)でこれだけの結果を残して、今も戦えていることは大きな意味があるんだ。2023年は、シーズン当初からほかの選手と肩を並べられるよう、正しい準備をしていきたい。今からワクワクしているよ」

一方のダブルスでは、レッド・グループの第3戦が行われた。第2シードのラジーブ・ラム(アメリカ)/ジョー・ソールズベリー(イギリス)ペアが第3シードのマルセロ・アレバロ(エルサルバドル)/ジャン ジュリアン・ロジェ(オランダ)ペアを3-6、7-6(4)、[10-5]の逆転で下し、3連勝で首位通過を決めている。そしてベスト4のもう一枠は、第7シードのマルセル・グラノイェルス(スペイン)/ホレイショ・ゼバロス(アルゼンチン)ペアを一時間かけずに6-0、6-4で破り、2勝目を挙げた第6シードのロイド・グラスプール(イギリス)/ハリ・ヘリオバーラ(フィンランド)ペアが手にした。

大会6日目の対戦カードは以下の通り。(※[]内の数字はシード表記)

<第1試合>
ヴェスレイ・クールホフ(オランダ)/ニール・スクプスキー(イギリス)[1] vs イバン・ドディグ(クロアチア)/オースティン・クライチェク(アメリカ)[5]
<第2試合>
ダニール・メドベージェフ(ロシア)[4] vs ノバク・ジョコビッチ(セルビア)[7]
<第3試合>
マテ・パビッチ(クロアチア)/ニコラ・メクティッチ(クロアチア)[4] vs ニック・キリオス(オーストラリア)/タナシ・コキナキス(オーストラリア)[8]
<第4試合>
ステファノス・チチパス(ギリシャ)[2] vs アンドレイ・ルブレフ(ロシア)[6]

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は「Nitto ATPファイナルズ」でのフリッツ
(Photo by Valerio Pennicino/Getty Images)

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