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黒星スタートのナダル、敗因は「時間」?フリッツ、ルードが1勝[Nitto ATPファイナルズ]

「Nitto ATPファイナルズ」でのナダル

現地13日、「Nitto ATPファイナルズ」(イタリア・トリノ/11月13日~11月20日/室内ハードコート)が開幕し、グループステージ第1戦が行われた。ATP(男子プロテニス協会)公式ウェブサイトが報じている。

世界トップ8の選手たちが出場するこのシーズン最終戦、8人が4人ずつ2つのグループに分かれて総当たり戦を行い、各組上位2位の選手たちが勝ち抜き戦へと進む。

シングルスでは2つあるグループのうちグリーン・グループの第1戦が行われたが、いきなり波乱の展開となった。第1シードのラファエル・ナダル(スペイン)が第8シードのテイラー・フリッツ(アメリカ)に6-7(3)、1-6のストレート負け。ナダルは第1セットの第3・第7ゲームで訪れたピンチをしのいでタイブレークに持ち込んだものの、2度のミニブレークを許してこのセットを落とす。第2セットの第4ゲームでブレークされると、その後もゲームを連取されて敗れた。

ナダルは9月に腹筋を痛めた影響もあり、「全米オープン」で4回戦敗退に終わった後のシングルスの公式戦としては、初戦敗退を喫した11月初めの「ATP1000 パリ」でしかプレーしていなかった。本人は敗因について以下のように説明している。

「問題は時間なんだ。テニスをはじめとしたスポーツ全般で時間は重要だ。僕はボールをどうしたいかに関して、彼(フリッツ)に比べて時間が足りなかった。すべてがとても速く進んだよ。そういう時はストレスにさらされてしまい、自分が思うようなショットを打つための時間を取ることができない」

「フリッツはとてもいいプレーをしたよ。僕は彼のパワーにちゃんと対処できなかった。こういうサーフェスではうまくプレーしなければならない。戦術を考えている暇はないからね。物事がすごく速く進むから、そんな時間はないんだ」

今回の勝利でナダルとの対戦成績を2勝2敗としたフリッツも、時間について言及。「こういう(球足の速い)コートでは僕のバックハンドが生きるから、ラファのフォアハンドを狙って深いクロスを打ち込むことで、彼が前に出るのを難しくした。もっと球足の遅いサーフェスなら彼がフォアハンドを打つのにより時間があっただろうけど、今回は僕にとって有利だったね」

同グループのもう一試合では、第3シードのキャスパー・ルード(ノルウェー)が第5シードのフェリックス・オジェ アリアシム(カナダ)に7-6(4)、6-4で勝った。ルードは重いショットを繰り返してオジェ アリアシムにプレッシャーをかけ続け、「(準優勝した)“全米オープン”以来、最高のレベルのプレー」を披露。第1セットのタイブレークで4-4から3ポイントを連取してセットを先取し、第2セットの第7ゲームで両者通じて唯一のブレークチャンスをモノにした。

一方のダブルスではレッド・グループの第1戦が行われ、第2シードのラジーブ・ラム(アメリカ)/ジョー・ソールズベリー(イギリス)ペアと第6シードのロイド・グラスプール(イギリス)/ハリ・ヘリオバーラ(フィンランド)ペアが白星発進。4年連続出場となるラム/ソールズベリー組は第7シードのマルセル・グラノイェルス(スペイン)/ホレイショ・ゼバロス(アルゼンチン)ペアを6-3、6-7(8)、[10-8]のフルセットで、グラスプール/ヘリオバーラ組は第3シードのマルセロ・アレバロ(エルサルバドル)/ジャン ジュリアン・ロジェ(オランダ)ペアを7-5、7-6(3)のストレートで下している。

大会2日目の対戦カードは以下の通り。(※[]内の数字はシード表記)

<第1試合>
ヴェスレイ・クールホフ(オランダ)/ニール・スクプスキー(イギリス)[1] vs ニック・キリオス(オーストラリア)/タナシ・コキナキス(オーストラリア)[8]
<第2試合>
ダニール・メドベージェフ(ロシア)[4] vs アンドレイ・ルブレフ(ロシア)[6]
<第3試合>
マテ・パビッチ(クロアチア)/ニコラ・メクティッチ(クロアチア)[4] vs イバン・ドディグ(クロアチア)/オースティン・クライチェク(アメリカ)[5]
<第4試合>
ステファノス・チチパス(ギリシャ)[2] vs ノバク・ジョコビッチ(セルビア)[7]

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は「Nitto ATPファイナルズ」でのナダル
(Photo by Shi Tang/Getty Images)

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