ニュース News

Next Gen ATPファイナルズ初出場!恵まれた環境で成長する20歳のチェコナンバー1選手ラフェチュカとは

「ネクストジェネレーション・ATPファイナルズ」でのラフェチュカ

21歳以下のトップ8選手で争われるシーズン最終戦「ネクストジェネレーション・ATPファイナルズ」(イタリア・ミラノ/11月8日~11月12日/室内ハードコート)が、いよいよ開幕する。2017年に始まったこの大会は期待の若手の登竜門であり、現在19歳で世界ランキング1位のカルロス・アルカラス(スペイン)や、世界トップ5にいる20代のステファノス・チチパス(ギリシャ)やキャスパー・ルード(ノルウェー)、ダニール・メドベージェフ(ロシア)らも過去に参戦してきた。今回は、そんな次代のトップ選手候補たちが集結する大会に出場する世界74位の20歳、イリ・ラフェチュカ(チェコ)を紹介しよう。ATP(男子プロテニス協会)公式ウェブサイトが伝えている。

ラフェチュカは、父親は水泳選手、母親は陸上競技のスター選手、そして祖母は全国レベルのテニス選手というアスリート一家で生まれ育った。スキー、水泳、ランニングなど様々なスポーツを楽しんでいたが、テニスへの情熱は常に1番だったという。3歳の頃から祖母とラリーを始めたラフェチュカは、ジュニア時代にITFの国際大会で6度優勝。2020年にプロに転向すると、翌年には2つのチャレンジャー大会でタイトルを手にした。

迎えた今シーズン、「全豪オープン」の予選を突破しツアー本戦デビューを飾る。結果は1回戦敗退に終わったがシーズンを順調にスタートさせると、2月の「ATP500 ロッテルダム」でも予選を通過。さらに本戦初戦では当時世界12位のデニス・シャポバロフ(カナダ)をストレートで破り、ツアー初勝利を挙げてみせた。その後も2試合フルセットを戦い抜き、ベスト4入り。この結果、翌週には世界トップ100(95位)入りを成し遂げた。

ラフェチュカは、「ロッテルダムでの1週間は信じられないものだった。コーチも加わって、いくつか改善点を洗い出し、ハードワークを行った。僕にとって準々決勝でロレンツォ・ムゼッティ(イタリア)に勝てたことが特に最高だったよ。この勝利でトップ100に入れたからね。試合後のインタビューで、“おめでとう、これでトップ100到達です”と言われたときは“いつの間に?信じられない”といった感じだったよ」と振り返る。

トップ100入りを果たしたことでツアーレベルで戦う機会が増えたラフェチュカだったが、最初は結果を出すのに苦労した。「ロッテルダムの後は最高のプレーが出せなかった。ツアーに参加している選手のほとんどはとても経験豊富で、コート上では非常に賢い。彼らは安定したプレーをしていて、チャンスを与えないしね。だから対戦するときはメンタルの部分で本当にタフなんだ」

しかし、ラフェチュカが最高のプレーを取り戻すまでにそれほど時間はかからなかった。8月に母国チェコで行われたチャレンジャー大会で今季初優勝。生まれ育った地元から車で30分のリベレツという街で得たタイトルは、ラフェチュカにとって大きな意味をもっていた。そしてこの活躍によりキャリアハイの59位まで上昇した。

今シーズンが始まってから「ネクストジェネレーション・ATPファイナルズ」への出場を目標に掲げていたラフェチュカ。昨年大会は出場権を得られずに終わっただけに、今年は躍進した一年を良い形で締めようと決意している。

「僕にとってこれは最高の大会の1つ。楽しみにしているし、もちろん良い結果を残せるように全力を尽くす。トップ60や“ネクストジェネレーション・ATPファイナルズ”に出場できるポジションにいられることは、大きなモチベーションになってるんだ。25、6歳になったとき自分がどこにいるのか、本当に興味があるよ」

ラフェチュカは先日決まった組分けで、グリーン・グループに振り分けられた。同組には第4シードのブランドン・ナカシマ(アメリカ)、第8シードのフランチェスコ・パッサーロ(イタリア)、第9シードのマッテオ・アルナルディ(イタリア)が同居する。第5シードのラフェチュカは初戦でパッサーロと初対戦予定だ。

もう一組のレッド・グループには、第2シードのロレンツォ・ムゼッティ(イタリア)、第3シードのジャック・ドレイパー(イギリス)、第6シードのツェン・チュンシン(台湾)、第7シードのドミニク・ストリッカー(スイス)が名を連ねている。なお、第1シードだったオルガ・ルーネ(デンマーク)は「Nitto ATPファイナルズ」(イタリア・トリノ/11月13日~11月20日/室内ハードコート)の補欠となったため今大会は欠場となった。

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は「ネクストジェネレーション・ATPファイナルズ」でのラフェチュカ
(Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

WOWOWテニスワールド編集部

WOWOWテニスワールド編集部

facebook twitter

速報や最新ニュース、グランドスラム、ATP、WTAなどの大会日程と試合結果情報など、テニスのすべてをお届けします!

WOWOWテニスワールド

  1. Home
  2. ニュース
  3. Next Gen ATPファイナルズ初出場!恵まれた環境で成長する20歳のチェコナンバー1選手ラフェチュカとは