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【犬の日】元世界王者が一緒に遠吠え、犬命救助!テニス界の犬好きたち

2020年「バトル・オブ・ブリッツ」でのマレー

本日11月1日は「犬の日」ということで、テニス界の犬好きをご紹介しよう。

犬たちは多くの世界チャンピオンをも魅了。元世界王者のロジャー・フェデラー(スイス)は今年5月、新しい家族としてトイプードルのウィローを迎えたことを明かした。ノバク・ジョコビッチ(セルビア)はピエール、テスラという2匹のプードルを飼い、自ら散歩させる姿がよく目撃されている。元世界女王の大坂なおみ(日本/フリー)も愛犬と過ごす姿をたびたびSNSに投稿。フレンチブルドッグのブッタの「母親」だと名乗る大坂の横で、ブッタは彼女のトレーニングに付き添ったり、指を甘噛みしたり、一緒におでかけしている。

人間の良き相棒である犬は、選手たちと喜びを分かち合うことも多い。ツアーに愛犬を同行させる選手の代表例であるアレクサンダー・ズベレフ(ドイツ)は、2021年の「Nitto ATPファイナルズ」優勝も愛するトイプードルたちとともに祝った 。同じくコートサイドに愛犬をよく連れているのが元全米女王のビアンカ・アンドレスク(カナダ)。トイプードルのココはコート内外でアンドレスクを癒してくれるそうで、負傷離脱中も愛犬とよく一緒に過ごしていたアンドレスクは、「ココがそばにいる時、私はネガティブなことを一切考えない」と話す。アンドレスクの愛はとどまることを知らず、今年5月に出版した彼女の児童書にもココが登場している。

結婚式で需要な役割を果たした犬もいる。ルーク・サビル(オーストラリア)とダリア・サビル(オーストラリア)のテニスカップルが2021年末にゴールインした際には、彼らが飼うダックスフンドのトーフがリングボーイを務めており、永遠の愛を誓う二人の元へ結婚指輪を載せたリングピローを背負ったトーフが駆け寄っていた。

愛犬とともにコミカルな姿を披露したのはダニール・メドベージェフ(ロシア)。パンデミックの影響でツアーが中断していた2020年、自宅にいた彼は愛犬のシベリアンハスキーと一緒に遠吠えする動画をTwitterに投稿した。メドベージェフが犬の遠吠えのモノマネをすると、愛犬もつられて遠吠えを繰り返すという愛らしい内容に、ファンからは「どっちも可愛い!」といったリプライが寄せられている。

テニスの大会では時おり犬や猫の保護活動を呼びかける取り組みが行われているが、自らそれに取り組む選手もいる。アレハンドロ・ダビドビッチ フォキナ(スペイン)は2021年4月にウェブサイトを立ち上げ、保護犬や保護猫の飼い主探しをお手伝い。同じく動物好きで知られるデニス・シャポバロフ(カナダ)も今年4月、保護動物が新しい家族を見つけることを目的としたオンラインプラットフォーム「Shapo Shelter」を開設した。

元世界王者のアンディ・マレー(イギリス)はかつて犬の命を救ったことがある。2014年、「ウィンブルドン」に出場していたマレーは、家から車で練習場へ向かっていた時に、混み合う道路に飛び出した犬が轢かれそうになっていたところに出くわすと、とっさに車から飛び出して車の流れを止め、犬の襟首をつかんで自分の車に乗せた。その後、犬を安全な場所へと運び、飼い主の元へと送り届けている。なお、4人の子の父であるマレーは自身も犬を飼っているが、そのうちの一匹、2008年から一緒に暮らしてきたボーダーテリアのマギーが今年の「ウィンブルドン」中に息を引き取ったという。

マレーと同じく昔から複数の犬を飼い、彼らにピート・サンプラス(アメリカ)、ラファエル・ナダル(スペイン)らの名前をつけてきたセレナ・ウイリアムズ(アメリカ)も、少し前に愛犬との別れを経験している。セレナは「全米オープン」開幕直前の今年8月、シーズーのローレライ・リンコグル・ウイリアムズが18歳で天国に旅立ったことを報告。「彼女は体は一番小さかったかもしれないけれど、誰よりもタフな子だった。すごく寂しくなるわ…」と綴っている。

テニス界にはほかにも多くの犬好きがおり、ダニエル太郎(日本/エイブル)、ドミニク・ティーム(オーストリア)、キャスパー・ルード(ノルウェー)、ニック・キリオス(オーストラリア)、アレックス・デミノー(オーストラリア)、ディエゴ・シュワルツマン(アルゼンチン)、アシュリー・バーティ(オーストラリア)、ベリンダ・ベンチッチ(スイス)、マルチナ・ナブラチロワ(アメリカ)などがSNSに愛犬の姿を投稿したり、インタビューで飼い犬に対する愛を語っている。

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は2020年「バトル・オブ・ブリッツ」でのマレー
(Photo by Julian Finney/Getty Images for Battle Of The Brits)

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