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ダニエル、内山、マクラクランらが初戦に登場[楽天ジャパンオープン]

「楽天ジャパンオープン」でのダニエル太郎

3日から本戦が始まる「楽天ジャパンオープン」(日本・東京/10月3日~10月9日/ハードコート)。その3日の大会初日には、シングルスで世界ランキング92位のダニエル太郎(日本/エイブル)、世界311位の内山靖崇(日本/積水化学工業)、世界417位の望月慎太郎(日本/IMG Academy)、ダブルスではダブルス世界83位のマクラクラン勉(日本/イカイ)と同72位のアンドレ・ヨーランソン(スウェーデン)のペア、同342位の松井俊英(日本/APF)と同243位の上杉海斗(日本/江崎グリコ)のペアが初戦を迎える。

パンデミックの影響で3年ぶりの開催となる今大会。シングルスのシード選手は上から順に、「全仏オープン」と「全米オープン」のファイナリストで世界2位のキャスパー・ルード(ノルウェー)、「ウィンブルドン」ベスト4で世界8位のキャメロン・ノリー(イギリス)、世界12位のテイラー・フリッツ(アメリカ)、「全米オープン」ベスト4で世界19位のフランシス・ティアフォー(アメリカ)、「ウィンブルドン」ファイナリストで世界20位のニック・キリオス(オーストラリア)、世界22位のアレックス・デミノー(オーストラリア)、前週の「ATP250 ソウル」準優勝の世界24位デニス・シャポバロフ(カナダ)、世界25位のダニエル・エバンズ(イギリス)という顔ぶれだ。

午前11時から1試合目が始まる有明コロシアム(センターコート)では、第2試合にワイルドカード(主催者推薦枠)で出場する望月が登場する。相手はこれまで対戦経験のない世界48位のブランドン・ナカシマ(アメリカ)だ。19歳の望月はこれが初出場。今季は6月に行われたミラノでのチャレンジャー大会でベスト8に進出した一方、ツアーでは予選を含めて4勝5敗にとどまっている。対する21歳のナカシマは、前々週の「ATP250 サンディエゴ」でツアー初タイトルを手にしたばかりだ。

続く第3試合ではダニエルが世界78位ベルナベ・サパタ ミラージェス(スペイン)との初戦に挑む。両者は過去1勝1敗。ダニエルは「楽天ジャパンオープン」では5大会連続6回目の出場で、前回2019年大会で準々決勝に進んでいる。25歳のサパタ ミラージェスはこれが初出場。「全仏オープン」で予選から参加すると本戦4回戦まで勝ち進んだ。今季のチャレンジャー大会では優勝、準優勝を1回ずつ収めている。

そして午後6時以降にスタート予定の第4試合では、内山が第4シードのティアフォーと対戦する。6歳違いの両者は2016年にチャレンジャー大会で2度対戦しており、1回目は内山、2回目はティアフォーに軍配が上がっている。内山は2019年大会でベスト8。7月以降にチャレンジャー大会で3度準決勝へ進んでいる。「楽天ジャパンオープン」では前回大会で予選から準決勝まで駒を進めた。一方のティアフォーは「楽天ジャパンオープン」では2017年大会で予選敗退、2018年大会で本戦に初出場し1勝を挙げている。

ダブルスでは2組の日本勢が登場。有明テニスの森公園コートでは午後4時からマクラクラン/ヨーランソン組の初戦が行われる。対戦相手は第4シードのエバンズ/ジョン・ピアース(オーストラリア)ペアだ。マクラクランは2017年・2018年大会のチャンピオン。マクラクランとヨーランソンは今年の4月以降に何度も組んでおり、8月にシカゴ、バンクーバーのチャレンジャー大会で2週連続優勝を果たした。

ダブルス2組目は、ワイルドカードで出場の松井/上杉ペア。彼らはセンターコートでの第5試合で、予選勝者のサンダー・ジレ(ベルギー)/ヨラン・フリーゲン(ベルギー)ペアを迎え撃つ。今季の松井/上杉ペアは6月に行われたITF大会で優勝、チャレンジャー大会では3度ベスト4に進出。「楽天ジャパンオープン」にペアとして参戦するのはこれが初めてとなる。ジレ/フリーゲン組は「楽天ジャパンオープン」初出場。第1シードとして参加した予選の1回戦でワイルドカードの望月/島袋将(日本/有沢製作所)ペア、2回戦で第2シードのMax Schnur(アメリカ)/ジョン パトリック・スミス(オーストラリア)ペアを下している。

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は「楽天ジャパンオープン」でのダニエル太郎
(Photo by WOWOWテニスワールド)

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