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フェデラーの素晴らしいキャリアに幕「完璧な旅だった。みんなありがとう」[レーバー・カップ]

「レーバー・カップ」で最後の試合後に抱擁をかわすフェデラーと妻ミルカさん

自らが創設した大会、「レーバー・カップ」(イギリス・ロンドン/9月23日~9月25日/室内ハードコート)で、テニス界の大スター、ロジャー・フェデラー(スイス)が素晴らしいキャリアの幕を閉じた。ATP(男子プロテニス協会)公式ウェブサイトなど複数メディアが報じている。

フェデラーは同大会で、最大のライバルであり盟友でもあるラファエル・ナダル(スペイン)と5年ぶりにダブルスを組んだ。5年前の対戦相手の一人であったジャック・ソック(アメリカ)と、新しいパートナーのフランシス・ティアフォー(アメリカ)のペアを相手に、第1セットでは「ここぞという時に決める」元世界王者コンビらしいプレーで、第10ゲームでのただ一度のブレークポイントを生かしてセットを先取する。

だが第2セットでは先にリードを許す苦しい展開になり、なんとかタイブレークに持ち込むが、4度のミニブレークを奪われてセットカウント1-1に。そして迎えた10ポイントのマッチタイブレークでは、9-8でフェデラーのサーブという正にお伽話のようなマッチポイントを迎える。だがソックとティアフォーの必死のディフェンスにしのがれてしまい、逆に3連続ポイントを奪われて、フェデラー/ナダルペアは6-4、6-7(2)、[9-11]で敗れた。

会場につめかけたファンも遠くから見守ったファンも、フェデラーが最後の試合に勝利してほしかった気持ちはあっただろうが、勝敗はすでに問題ではなかったともいえた。試合が終わるとフェデラーはナダルと抱き合い、対戦したチーム・ワールド(世界選抜)、自らのチーム・ヨーロッパ(欧州選抜)のすべてのメンバーと抱き合い、涙でインタビューを受けた。

「僕は幸せだ、悲しくはない。もう一度ここに立つことを楽しんだ。試合は素晴らしかった。最後の試合で一人だと感じたくなかった。だからラファやみんなとのチームで良かった、僕は心はチームプレーヤーなんだ。これはお祝いのように感じられるよ。最後はそんな風に感じたかった、まさに望んだとおりだ、だからありがとう」

「完璧な旅だった。できることなら何度でも同じことを繰り返すだろう。とても楽しかった、素晴らしかった。みんなありがとう。こんなにもたくさんの人が応援してくれた。今日もここへ来てくれて、本当に嬉しい」

家族の支えについて尋ねられると「その話しないとだめかな、泣いてしまうけど。妻はずっと支えてくれた、ずっと前に僕をやめさせることもできただろうに、そうしなかった。僕を支え続けて、プレーさせてくれた。すごいよ」

会場では妻のミルカさん、4人の子どもたち、フェデラーの両親も客席で応援しており、セレモニーの最後にはコートに降りてきて何度もフェデラーを抱擁をかわしていた。

大会初日であった現地23日には全部で4試合が行われ、2勝2敗で両チーム2ポイントずつを獲得。2日目には1勝につき2ポイント、3日目には1勝につき3ポイントが与えられ、総合ポイントで優勝チームが決まる。チーム・ヨーロッパはこれまで4大会ですべて勝利している。

<初日の結果>(左の選手が欧州選抜、右が世界選抜)
〇キャスパー・ルード(ノルウェー) 6-4、5-7、[10-7] ●ジャック・ソック(アメリカ)
〇ステファノス・チチパス(ギリシャ) 6-2、6-1 ●ディエゴ・シュワルツマン(アルゼンチン)
●アンディ・マレー(イギリス) 7-5、3-6[7-10] 〇アレックス・デミノー(オーストラリア)
●ロジャー・フェデラー(スイス)/ラファエル・ナダル(スペイン) 6-4、6-7(2)、[9-11] 〇ジャック・ソック(アメリカ)/フランシス・ティアフォー(アメリカ)
チームポイント 欧州選抜2:世界選抜2

<2日目の対戦予定>(左の選手が欧州選抜、右が世界選抜)
□デイセッション(現地午後1時、日本時間21時開始予定)

マッテオ・ベレッティーニ(イタリア)vs フェリックス・オジェ アリアシム(カナダ)
キャメロン・ノリー(イギリス) vs テイラー・フリッツ(アメリカ)

□ナイトセッション(現地午後7時、日本時間25日午前3時開始予定)
ノバク・ジョコビッチ(セルビア)vs フランシス・ティアフォー(アメリカ)
ベレッティーニ/ジョコビッチ vs デミノー/ソック

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は「レーバー・カップ」で最後の試合後に抱擁をかわすフェデラーと妻ミルカさん
(Photo by Clive Brunskill/Getty Images for Laver Cup)

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WOWOWテニスワールド編集部

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