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ジョコビッチ、マレー、アガシ、キリオスらも引退表明のフェデラーにコメント

2019年「ウィンブルドン」でのジョコビッチ(左)とフェデラー

今月15日に「レーバー・カップ」(イギリス・ロンドン/9月23日~9月25日/室内ハードコート)をもって現役を引退することを発表した元世界王者のロジャー・フェデラー(スイス)。彼の功績を称えるメッセージはテニス界をも超えて日に日に増している。英スポーツメディア Sky Sportsなど複数のメディアが報じた。

ラファエル・ナダル(スペイン)と並んでフェデラーの最大のライバルだったノバク・ジョコビッチ(セルビア)は、フェデラーへの思いをInstagramで語った。「ロジャー、この日を迎えて、テニスで分かち合ってきたことをすべて言葉にするのは難しいよ。僕には10年以上にわたるあなたとの素晴らしい瞬間と戦いの思い出の数々がある。あなたのキャリアは、卓越するということや、誠実さと冷静さをもって他を率いることの意味を教えてくれた。コート上でもコート外でも、そしてこれからもずっと、あなたと知り合えたことを光栄に思う。これからの新しい章は、あなた、ミルカ、子どもたち、あなたの愛するすべての人たちにとって素晴らしいものになるだろう。そしてロジャーファンにはまだたくさんの楽しみがあるはずだ。僕たち家族からあなたの家族へ、これからの多くの喜びと健康、そして繁栄を祈っている。ロンドンであなたの功績を称えるのが楽しみだよ」

アンディ・マレー(イギリス)はプロに転向した2005年にバンコク大会の決勝戦で敗れて以来、25回にわたってフェデラーと対戦してきた。中でも有名な対戦は、2012年の「ウィンブルドン」決勝でフェデラーに負けて初のグランドスラムタイトルを逃したマレーは、そのわずか1ヶ月後に「ロンドンオリンピック」の男子シングルス決勝で再び顔を合わせると、前月と同じコートで今度はフェデラーから金メダルを勝ち取ったことだろう。二人は2008年「全米オープン」や2010年「全豪オープン」でも決勝で対戦している。そんなマレーは「言うまでもなく、彼は素晴らしい選手だ。僕は幸運にもこのスポーツの最大の舞台で、最大の大会で、彼と対戦することができた。当時はあまりありがたく思っていなかったかもしれないけど、今振り返ってみるととても素晴らしいことだね」と語った。

2006年に現役を引退するまでフェデラーと11回対戦しているアンドレ・アガシ(アメリカ)は、「ロジャー・フェデラー、君のプレーと精神はテニスがいかに美しくなり得るかを教えてくれた。君が共有したすべての瞬間が、僕たちみんなに良いものを残してくれた。ありがとう、RF」とTwitterに綴った。これにフェデラーは「アンドレ、ありがとう。僕たちの試合は最高だったし、あなたとの対戦が懐かしい」とコメントを返している。

ニック・キリオス(オーストラリア)は過去の「レーバー・カップ」などでフェデラーと一緒に撮った写真をInstagramに載せ、「あなたのようなテニスをする選手はこの先もいないだろう。これからを楽しんで。一緒にプレーできて光栄だった」とメッセージを添えた。

フェデラーの引退はテニス界以外からも大きな反響があり、アルゼンチン代表のリオネル・メッシやイングランド代表のテオ・ウォルコットなどのサッカー選手、F1レーサーのフェルナンド・アロンソやジョージ・ラッセル、クリケット選手のロヒット・シャルマ、故コービー・ブライアントとともにロサンゼルス・レイカーズを優勝へと導いた元NBA選手のパウ・ガソルなどが、フェデラーのキャリアやスポーツ界全体に与えた影響を称えた。自分たちの試合に訪れた際にフェデラーと一緒に撮った写真を投稿している選手も少なくなく、フェデラーの幅広い交友関係を物語っている。

ロジャー・フェデラー財団が主催するエキシビション大会「マッチ・フォー・アフリカ」にフェデラーのダブルスのパートナーとして参加したことのあるマイクロソフトの共同創業者ビル・ゲイツは、Twitterでこう綴っている。「あなたは私にとって素晴らしい友人であり、全世代のテニス選手にインスピレーションを与えてくれました。あなたがコート上で魔法をかけるのを何度も見ることができて幸運でした。そして、あなたの人生の次の段階において、慈善事業が発展していくのを楽しみにしています」

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は2019年「ウィンブルドン」でのジョコビッチ(左)とフェデラー
(Photo by Shaun Brooks/Action Plus via Getty Images)

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