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シフィオンテク、ジャバーらがWTAファイナルズ出場決定!ダブルスの日本勢は追い上げなるか?

シフィオンテク

女子シングルス、ダブルスのトップ選手たちが競うシーズン最終戦「WTAファイナルズ」(アメリカ・フォートワース/10月31日~11月7日/室内ハードコート)。「全米オープン」(アメリカ・ニューヨーク/8月29日~9月11日/ハードコート)で活躍した選手たちが、その出場枠を手にしている。WTA(女子テニス協会)公式ウェブサイトが伝えた。

シングルス、ダブルスそれぞれ8つある出場枠の基準となるのが、今年得たランキングポイント。シングルスでは、イガ・シフィオンテク(ポーランド)とオンス・ジャバー(チュニジア)の2人がトップ2の座をキープし、すでにファイナルズ出場権を確定させた。2年連続2回目の出場を決めたシフィオンテクは、今シーズンは今世紀最長記録となる37連勝を記録したほか、「全米オープン」を含む7大会で優勝して9,560ポイントと、2位以下に倍以上の差をつけてトップを独走。「ウィンブルドン」に続いて「全米オープン」でも準優勝に終わったジャバーは4,496ポイントの2位で、こちらは初のファイナルズ参戦となる。

そんな中、3位から7位へと順位を下げたのがダリア・カサキナ(ロシア)。第10シードとして臨んだ「全米オープン」でまさかの1回戦負けを喫し、2,831ポイントのままだ。同じくシード選手にもかかわらず早期敗退でほとんどポイントを積み上げられなかったシモナ・ハレプ(ルーマニア)は2,661ポイントで3ランクダウンの8位、マリア・サカーリ(ギリシャ)は2,358ポイントで2ランクダウンの9位に位置している。なお、ハレプは今月15日に鼻の手術を受けてシーズン終了を発表したため、9位のサカーリが実質的には8位扱いとなる。

「全米オープン」でベスト8まで進んだアメリカ勢、ジェシカ・ペグラとココ・ガウフはそれぞれ430ポイントを加算して3位、4位に浮上。また、ベスト4入りで780ポイントずつを獲得したカロリーヌ・ガルシア(フランス)とアリーナ・サバレンカ(ベラルーシ)がそろって4ランクアップでアメリカ勢に続いている。また、出場ラインである9位サカーリから500ポイント以内に、ベロニカ・クデルメトワ(ロシア)、パウラ・バドーサ(スペイン)、マディソン・キーズ(アメリカ)、ベリンダ・ベンチッチ(スイス)、ダニエル・コリンズ(アメリカ)、ペトラ・クビトバ(チェコ)、アネット・コンタベイト(エストニア)と7人がひしめき合っている。

なお、2018年・2019年のファイナルズに出場していた大坂なおみ(日本/フリー)は、今年は「全米オープン」1回戦で敗れたためにポイントを伸ばせず、32位から40位へダウン。9位のサカーリとは1,291ポイント差まで開いている。

一方のダブルスでも、全米チャンピオンがファイナルズへの一番乗りを決めた。バーボラ・クレイチコバ(チェコ)/カテリーナ・シニアコバ(チェコ)ペアは、クレイチコバの新型コロナ陽性により一緒にプレーできなかった「全仏オープン」を除いた今年3つのグランドスラムですべて優勝。4,301ポイントへと伸ばし、7位から一気に首位を奪い取った。その結果、「全米オープン」開幕前に1位から6位につけていた6組がそれぞれ1つずつ順位を下げることに。

クレイチコバ/シニアコバ組以外の全米ベスト4では、準決勝で彼女たちに敗れたニコール・メリカ マルチネス(アメリカ)/エレン・ペレス(オーストラリア)ペアが2,566ポイントとして11位から出場圏内の8位に浮上。同じくベスト4まで進出したストーム・サンダース(オーストラリア)/キャロライン・ドラハイド(アメリカ)ペアが8位と910ポイント差の12位につけている。また、「全米オープン」が一緒に出場した今年2大会目だったにもかかわらず準優勝を飾ったテイラー・タウンゼント(アメリカ)/ケイティ・マクナリー(アメリカ)ペアは、1,300ポイントを得たことで圏外から18位に入った。

なお、3組の日本勢がトップ20入り。「全米オープン」で3回戦に進出した柴原瑛菜(日本/橋本総業ホールディングス)/エイジア・ムハメッド(アメリカ)ペアが1,515ポイントで15位から1つランクを上げた一方、1回戦負けの穂積絵莉(日本/日本住宅ローン)/二宮真琴(日本/エディオン)ペアは柴原たちと10ポイント差の1,505ポイントで12位から15位へと後退。それを15ポイント差の1,490ポイントで追う青山修子(日本/近藤乳業)/チャン・ハオチン(台湾)ペアは16位をキープしている。

ファイナルズ開幕まであと6週間となる中、シングルスでは6枠、ダブルスでは7枠の出場枠がまだ埋まっていない。シーズンも佳境を迎える中、これからのツアーの一勝一勝が大きな違いを生むことになりそうだ。

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真はシフィオンテク
(Photo by Maciej Luczniewski/NurPhoto via Getty Images)

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