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シフィオンテク、優勝トロフィーの中からサプライズプレゼントを発見!【動画アリ】

「全米オープン」優勝トロフィーの蓋を開けて驚くシフィオンテク

「全米オープン」(アメリカ・ニューヨーク/8月29日~9月11日/ハードコート)女子シングルス決勝で第5シードのオンス・ジャバー(チュニジア)を破って優勝を飾った第1シードのイガ・シフィオンテク(ポーランド)が、試合後の記者会見で優勝トロフィーから思わぬ贈り物を見つけた。WTA(女子テニス協会)公式ウェブサイトなど複数のメディアが報じている。

2020年・2022年の「全仏オープン」に続いて今回3つ目のグランドスラムタイトルを手にした21歳のシフィオンテクは、今年の「全仏オープン」と同様に、今大会でもトロフィーを渡された直後にその蓋を取って中身を確認し、何も入っていないことを知って落胆している姿が捉えられている。そんなシフィオンテクのため、アメリカテニス協会(USTA)が粋な計らいを見せた。

優勝後の記者会見で記者たちの質問が終わると、司会者から「トロフィーの中に何かが入っているかもしれないようです」と伝えられたシフィオンテク。「嘘、本当に?」と期待を込めながら蓋を開けた彼女は中から好物であるティラミスを取り出し、「ワオ!誰が入れてくれたの?」と大喜び。USTAの広報担当マネジャーは「あなたがいつもトロフィーの中をチェックしていることに気づいたので、その期待に応えようと思ったんです」と説明している。

シフィオンテクは5月の「WTA1000 ローマ」でジャバーを破って優勝した際に「たくさんティラミスを食べてお祝いするわ」とコメントしており、のちに実際にカフェでティラミスを満喫する様子をTwitterに投稿。そして「全仏オープン」の直後にはトロフィーの中に入れたティラミスの写真をInstagramにアップしていた。

シフィオンテクは記者会見で今回の優勝についてこう語っている。「シーズンの初めはハードコートの大会でも良い成績を残せるかもしれないと思っていた。“全豪オープン”では準決勝にまで進んだけど、グランドスラム、特に“全米オープン”のような球速の速いコートで勝てるかどうかは自信がなかった。だから、自分でもそこまで期待していなかったの。でも、これで自分に限界がないことを確認できたわ。自分のことを誇らしく思っているし、少し驚きでもあるわね。優勝できてとにかく嬉しい」

シフィオンテクは「全米オープン」の前哨戦となる「WTA1000 トロント」と「WTA1000 シンシナティ」では当時ともに世界ランキング24位だったベアトリス・アダッド マイア(ブラジル)とマディソン・キーズ(アメリカ)にそれぞれ3回戦で敗れてしまい、自信を少し失っていたという。

2020年の「全仏オープン」では当時世界54位にして頂点に立ち、その後もクレーコートを得意とする選手として認識されるようになったシフィオンテクは、今年の「全仏オープン」よりも今回の「全米オープン」の方がプレッシャーは少なかったと話している。「ここでは自分の期待値も(“全仏オープン”の時ほど)高くなかったし、周りもハードコートでの私にあまり期待していなかったと思う。だから、精神的には“全仏オープン”の方がきつかったけど、テニスそのものとフィジカル面ではこっちの方が間違いなくきつかった」とこの2週間を振り返った。

グランドスラムの決勝は多くの著名人が来場するが、「全米オープン」ではニューヨークならではのスターたちが観客席で注目を集めた。中でもシフィオンテクにとって嬉しいサプライズとなったのが、日本でも人気を博したドラマ『フレンズ』のチャンドラー役で知られる俳優のマシュー・ペリーだ。試合後にシフィオンテクはその時の心境をTwitterで明かしている。シフィオンテクはチャンドラーが『フレンズ』の中で「よし、今のはなかったことにしよう」と言うシーンを投稿し、「これが、集中したいのにチェンジオーバーの時にマシューが会場のスクリーンに映っているのを見てしまった時の私。これ以上エキサイティングなことなんてある?」とコメントを添えた。この投稿にのちにペリー本人が反応し、「昨日の優勝おめでとう!」と返事を送ったことも話題となっている。

テニス界以外ではペリーのほか、「全仏オープン」の女子決勝でもシフィオンテクを応援していたポーランド代表のサッカー選手ロベルト・レバンドフスキもTwitterで祝福の言葉を寄せている。

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は「全米オープン」優勝トロフィーの蓋を開けて驚くシフィオンテク
(Photo by Robert Prange/Getty Images)

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