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マドリードとローマのマスターズ大会が2023年に拡大?

2021年の「ATP1000 マドリード」で優勝したズベレフ

ATP(男子プロテニス協会)のアンドレア・ガウデンツィ会長が昨年に意向を示した5つのマスターズ1000大会の期間延長について、具体的な内容が一部明らかとなった。伊ニュースサイト UBI Tennisが報じている。

ガウデンツィ会長は2020年に着任して以来、男子選手が公平に利益を得られるような持続可能なツアーを構築するための戦略に重点を置き続けてきた。その一環として、現在は開催期間が1週間である5つのマスターズ1000大会、「ATP1000 マドリード」、「ATP1000 ローマ」、ATP1000 カナダ」、「ATP1000 シンシナティ」、「ATP1000 上海」を、「ATP1000 マイアミ」「ATP1000 インディアンウェルズ」と同じように開催期間を11日または12日に拡大する予定だと昨年10月に発表した。その後に承認が進み、この度、一部の詳細が明らかとなった。

UBI Tennisが入手した情報によれば、5大会のうち「ATP1000 マドリード」と「ATP1000 ローマ」の拡大が2023年から、「ATP1000 カナダ」と「ATP1000 シンシナティ」は2024年から始まることが決まり、いずれも本戦に出場する人数が現在の56人から96人に増えるとのことだ。近いうちにガウデンツィ会長から正式な発表があるものと思われる。今回、「ATP1000 上海」についての詳細は報道されていない。また、同じく開催期間が1週間である残る2大会、「ATP1000 モンテカルロ」と「ATP1000 パリ」については昨年10月当初から触れられていない。

拡大の承認が下りたとしても、その先の課題は山積みだ。特にこれらマスターズ1000大会拡大のために、大会カレンダーがどのように再編されるかが一番の問題となる。また、出場選手の増加に伴い、宿泊施設の確保などのサポート面を考慮しなければならない大会も出てくる。スムーズな運用のため、ここ数年では、「ATP1000 マドリード」と「ATP1000 ローマ」を3週間にまとめ、23日間(開幕前の週末を含む)を2大会の間で11日と12日に分けるという案が挙がっていた。この場合、「ATP1000 マドリード」の決勝が週末ではなく水曜日に当たるため、前大会オーナーのイオン・ティリアック氏は断固として反対していた。オーナーがティリアック氏から長年「ATP1000 マイアミ」を運営してきたマネジメント会社のIMGへと代わった今、その状況にも変化があるかもしれないが、これまでのところ公式、非公式を問わず、何も報じられていない。

ほかの選択肢としては、「ATP1000 マイアミ」と「ATP1000 インディアンウェルズ」を模して、二つのマスターズ1000大会の2週目にATP250レベルのサテライト大会を設けることが考えられる。そうすることにより、マスターズ1000大会で早々に敗れた選手は移動せずにATP250の大会に出場することができ、スケジュールにも大きな影響が生じないというわけだ。

当然ながらほかにも様々な関連事項を決める必要があり、まずはWTAツアーが同じ変更を実施して合同大会として開催するかどうかが重要だ。今年の「ATP/WTA1000 マドリード」では男女間で運営は統一されておらず、女子の大会は64人のドローで4月28日の木曜日から始まり、シード選手でも初戦を免除されない。一方の男子は56人のドローで5月1日の日曜日スタートとなり、その結果、男子の3回戦と女子の準決勝が同じ日に行われる予定となっている。

大会カレンダー全体に関して言えば、新型コロナウイルスへの厳しい対策や元政府高官から性的暴行を受けたとされるダブルスの元世界女王ペン・シューアイ(中国)の問題をめぐって、今年に中国で開催される大会については依然として不透明な部分が多い。さらに、シーズン終盤、「Nitto ATPファイナルズ」と「デビスカップ by Rakuten ファイナルズ」の直前に開催される「ATP1000 パリ」は2月にスケジュールを変更することがATP内で検討されたことがあり、再び議題に上がる可能性がある。

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は2021年の「ATP1000 マドリード」で優勝したズベレフ
(Photo by Oscar J.Barroso/Anadolu Agency via Getty Images)

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