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復帰戦で涙したデル ポトロへジョコビッチ、チチパスらがメッセージ

復帰戦「ATP250 ブエノスアイレス」で涙を流すデル ポトロ

現地8日、2年半ぶりの復帰を果たしたものの、4度手術した右膝がいまだに完治していないとして現役引退も噂されている元世界ランキング3位のフアン マルティン・デル ポトロ(アルゼンチン)。彼に向けてテニス界の関係者が次々とメッセージを送った。英スポーツメディア EUROSPORTほか複数のメディアが伝えている。

2019年6月の「ATP500 ロンドン」で右膝を痛めたデル ポトロは、ワイルドカード(主催者推薦枠)で出場した復帰戦「ATP250 ブエノスアイレス」(アルゼンチン・ブエノスアイレス/2月7日~2月13日/クレーコート)の1回戦で、第6シードの世界42位フェデリコ・デルボニス(アルゼンチン)に1-6、3-6のストレート負け。試合終盤には、感情が込み上げて涙をこぼしていた。

そんなデル ポトロに対して、何度も対戦したライバルたちや下の世代の選手たちがメッセージを寄せている。

デル ポトロと20回対戦(16勝4敗)した世界王者のノバク・ジョコビッチ(セルビア)は、自身のInstagramのストーリーにスペイン語で以下のメッセージを投稿。「デル ポトロ、あらゆる感情を呼び起こしてくれたね。君は本当に素晴らしいよ」

また、10回(7勝3敗)顔を合わせた元世界王者のアンディ・マレー(イギリス)は、自らも股関節の怪我で日常生活にも支障を来たすほど苦しんだことがあることから、デル ポトロの状況に理解を示した。

「彼は明らかに長い間苦しんでいる。リハビリによって回復するはずなのに選択肢がどんどん減っていく状態は僕も覚えがあるよ。彼はいつだってトップ選手の中で戦っていて、常に危険な選手だった。彼の持つパワーはツアーでも指折りだったね。そして世界中で愛されていた。ファンは彼のプレーを見るのが楽しみだったんだ。こんなことになって本当に残念だよ。彼が良くなることを祈っている」

「あまり語られていないと思うけど、彼はとても頭のいい選手だ。何年にもわたって手首に問題を抱えた時、バックハンドのスライスを多用して、プレースタイルを順応させた。頭がいいからこそ身体的に問題があった時でも世界トップクラスの選手たちと渡り合うことができたんだ」

33歳のデル ポトロの10歳下である世界4位のステファノス・チチパス(ギリシャ)は、2018年の「ATP1000 ローマ」で一度だけ対戦し、ストレート負けを喫していた。デル ポトロは「ロジャー・フェデラー(スイス)に次いで最も好きなテニス選手」だというチチパスは、彼への憧れを以下のように語る。

「子どもの頃から見てきた選手で、あのプレースタイルが好きなんだ。彼は多くのものをテニス界にもたらしてくれたと思う。小さな頃から大きな影響を受けてきたから、彼のことはこれからもずっと忘れないだろう」

デル ポトロより3歳上で2勝5敗と負け越している元世界5位のジョーウィルフリード・ツォンガ(フランス)は、デル ポトロがもたらした影響の大きさについて指摘。「彼は南米に大きな功績を残したね。テニス界全体にもたらしたものも大きい。ビッグ4を倒せる数少ない選手の一人だったからね。ファンにも喜びをもたらした。特別な選手で別格だったよ。彼の怪我が良くなってテニス以外のいろんなことができるようになることを祈っている」

そしてロジャー・フェデラー(スイス)、ピート・サンプラス(アメリカ)という元世界王者たちも指導した名コーチのポール・アナコーン氏は、デル ポトロの人柄を称える。「彼とはワシントンDCでちょっと一緒に過ごしたことがあったんだが、これまで会った最も謙虚な人の一人だよ。さらに地球上で最も大きなハートの持ち主だね。彼のフォアハンドも私がこれまで目にした中で一番強烈だ。彼の次のチャプターが素敵なものになるよう願っているよ」

そのほかにも、スタン・ワウリンカ(スイス)、フベルト・フルカチュ(ポーランド)、フランシス・ティアフォー(アメリカ)、セバスチャン・コルダ(アメリカ)などがコメントを寄せている。

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は復帰戦「ATP250 ブエノスアイレス」で涙を流すデル ポトロ
(Photo by Manuel Cortina/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)

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