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ワウリンカ「ジョコビッチと対戦するのが好き」

写真は2021年「全豪オープン」でのワウリンカ

スタン・ワウリンカ(スイス)は、世界王者ノバク・ジョコビッチ(セルビア)が最も恐れる対戦相手の一人だと自負している。ビッグ3の一員として圧倒的強さを見せてきたジョコビッチに一目置かれる存在になっていると、ワウリンカは感じてきた。スポーツウェブメディアSportskeedaが伝えている。

とは言っても、対戦成績ではワウリンカの6勝19敗と、大きくリードされている。だがグランドスラムでの対決のみに焦点を当てると4勝4敗と引き分けており、特に直近の3試合はすべてワウリンカに軍配が上がっている。

ワウリンカは「全米オープン」で2回、「全豪オープン」と「全仏オープン」で1回ずつジョコビッチを破っている。一方、ジョコビッチは元世界3位のワウリンカに、「全米オープン」で2回、「全豪オープン」で2回勝利している。

Eurosport Tennisの取材に答えたワウリンカは、これまでの「全豪オープン」での思い出を振り返った。ワウリンカとジョコビッチは、2013年から2015年にかけて3年連続で「全豪オープン」で顔を合わせており、お互いの実力をよく分かっている。その経験から、ジョコビッチのプレースタイルが自身のベースラインから攻めるスタイルに合っているとワウリンカは感じている。

ワウリンカの実力を十分に理解しているジョコビッチは、それゆえに彼を相手にいつも最高のプレーをするとワウリンカは語った。

「ノバク・ジョコビッチは常にビッグ3の一人だけれど、僕は彼とプレーするのが一番好きだ。彼のプレーは僕に合っている。数え切れないくらい彼に負かされているけどね。彼は僕を恐れていることが分かるんだ。特にグランドスラムでコートに出た時にね。彼は僕の能力を分かっているから、彼の最大限の力でプレーするんだ」

ワウリンカが優勝した2014年の大会では、2人は準々決勝で対戦。試合開始直後はあまり自信が持てなかったワウリンカは、第1セットをジョコビッチに奪われた。

しかし、試合が進むにつれ、ワウリンカは自信を取り戻していったという。試合は第5セットまでもつれたが、ワウリンカはジョコビッチを逃がすなと自身に言い聞かせ、2-6、6-4、6-2、3-6、9-7で勝利を掴んだ。この試合は自身を大きく成長させてくれたとワウリンカは明かした。

「[2014年の準々決勝で]最初は自分を信じることができなくて、第1セットを2-6で失った。でもなんとか集中するようにして、最終セットまで持ち込めた。“今回はやってやる、彼を逃がしてたまるか。今回は、僕のものだ”って自分に言い聞かせた。そしてそれは僕のキャリアの中でも、僕を大きく成長させてくれた試合になった」

さらにワウリンカは、その前年の2013年「全豪オープン」4回戦でのジョコビッチとの対戦についても触れた。この時は、6-1、5-7、4-6、7-6(5)、10-12でワウリンカが敗れた。しかし敗戦とはなったものの、この試合が精神的に大きな支えとなり、キャリアのターニングポイントになったと語った。

「[2013年のジョコビッチとの対戦は]僕の最も大きな試合の一つだ。キャリアのターニングポイントだった。試合後には打ちのめされたけれど、その後のキャリアで精神的にずいぶんと助けてくれた。その日、何かが起こった。僕のプレーのレベルを変えるような何かが」

その日の試合は、チャンスがあればどんな相手でも倒せる力があること、そして自分が望んでいたよりはるかに良いキャリアを築ける可能性を示してくれたとワウリンカは明かした。そのため、この敗戦は最も重要な試合としてワウリンカの心に残っている。

「あの日、僕は最高峰の選手を倒せる力があること、そしてもっと良いキャリアを築けることが分かった。終わったのはすごく遅くて、午前2時くらいだった。素晴らしいハイレベルなプレーで、雰囲気もすごく良かった。負けたけれど、人生で最も重要な試合の一つだ」

ジョコビッチも、最近行われたインタビューで2013年のワウリンカとの試合を次のように振り返り、ワウリンカのプレーを讃えている。

「スリリングな接戦だった。スタンは僕をものすごく苦しめた。フルセットにもつれ込んだけれど、僕の心に一生残り続けるような試合だった。僕のキャリアを通じても、彼は間違いなく、最も手強い対戦相手の一人だよ。僕たちは素晴らしい試合を幾つも戦ったけれど、あれは最高の試合の一つだった」

(WOWOWテニスワールド編集部)

※写真は2021年「全豪オープン」でのワウリンカ
(Photo by TPN/Getty Images)

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